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123 赛义德和烂番茄

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    赛义德大约是十来天之前就来到了洛杉矶,为出席奥斯卡颁奖典礼提前做准备。

    有那么几个瞬间,他几乎要下定决心穿着自己的王室礼服参加奥斯卡颁奖典礼了。

    并且想象着,一个阿拉伯人,戴着代表沙特王室辈分的白色细格纹头巾,身穿黑色长袍,长袍的边缘还有代表王室的金线描边,登上奥斯卡领奖台的时候,那些犹太佬到底会是什么样的表情。

    其实赛义德的这个王室身份也没什特别的,他只是几千个普通“王子”中的一员。

    在沙特阿拉伯,当年开国国王伊本·沙特,以及他的几个兄弟构成了最初的“沙特王族”。

    王族中所有的成年男性成员都被称为“王子”,连驸马都包括在内。

    虽然按照ysl法律,男人可以取四个老婆,但是位高权重之人自然有他们绕过法律的办法,那就是离婚。

    老沙特国王为了团结全国一团散沙般的众多部族,本着牺牲我一个,凝聚全沙特的大无畏精神,先后娶了三十多个老婆,绝大多数都是政治婚姻。

    老沙特王,生了36个儿子,他的两个兄弟也差不多,只是他的兄弟的儿子都是没有继承权的“王子”。

    以几何倍数飙升的沙特王室,目前有资格号称“王子”的便有五千多人。

    1953年老沙特国王去世,王位开始在“二代王子”之间流转,因为老沙特国王的遗命要求他的儿子们“兄终弟及”。

    因此,“二代王子”们忠实履行了这个原则,又经历了三次王位更迭,现在的沙特国王五代目法赫德,依旧是“二代王子”的一员,此时已经七十多了,保不准就会和他哥哥一样老死在任上,传位给王储,他的弟弟阿卜杜拉。

    而赛义德,只是个普通的“三代王子”,他的老爹不是实力最强的“苏里德派”,也不是控制军队的“阿卜杜拉派”,仅靠着奶奶家族的些许影响力,才混了个文化口的部长,属于“二代王子”比上不足比下有余的那类。

    老爹不是实权部门的部长,加上儿子众多,因此赛义德在上千的“三代王子”中就更不显眼了。

    “三代王子”中最引人瞩目的自然是号称“沙特阿拉伯巴菲特”的瓦利德,1.5亿美元零花钱其步,拼搏到百亿身家,抄底花旗银行大赚特赚。

    不过他好像还投资了苹果……算了,谁都有投资失误的时候。

    第二受瞩目的“三代王子”是“宇航员王子”苏丹·萨勒曼,85年搭乘航天飞机在太空待了七天,现在是沙特新闻司的司长。

    其实,除了执政国王的后代外,大部分的“王子”们都默默无闻的,报纸上唯一一次出现他们名字的文章是他们的讣告。

    赛义德这种隐姓埋名在外国上学的“王子”也不少,早年甚至还有“公主”这么干过,不过他们大多喜欢在英法留学,像赛义德这样为了学些电影和编剧来到美国的,也就这一根独苗苗。

    现在,独苗苗闯出了小名气,真是巴不得把好消息带给沙特的乡亲们。

    然而提名公布那天,赛义德立即就受到了白奎因聘请的“公共关系顾问”萨曼莎的警告,决不能透露他沙特王室的身份,这会让奥斯卡的评委们对《恶人传》产生反感,想得奖,就得低调。

    将来想在美国拍电影的话,就将自己的王室身份继续隐藏下去,不然就只能回沙特拍电影去吧。

    这个道理也很简单,毕竟犹太人掌握着好莱坞的话语权,他们也许能容忍一个阿拉伯人在好莱坞取得成功,以彰显自己的大度,但绝不能容忍一个沙特王子在犹太人的领域里占据一席之地。

    因此,戴头巾穿长袍去领奖只不过是一时兴起,稍微冷静一点之后,他自己就把这个想法抛弃了。

    赛义德来洛杉矶,除了参加颁奖典礼之外,还有一件重要事情,那便是见网友。

    不是那种“要不我走”的美女网友,而是一个还在加州大学伯克利分校上学的男人。

    作为杰克成的铁杆粉丝,加上零花钱比较多,赛义德去年租了个服务器,建立了一个杰克成的粉丝公告牌(bbs)。

    其性质和“挥舞镰刀的杰西卡”建立的白奎因粉丝公告牌相同,都是同好们圈地自萌的地方。

    但赛义德毕竟只是学电影的,对网站什么的一知半解,花钱请人搭建了bbs,使用了一段时间,出现了问题,才知道自己根本就不会维护,看来还得请人维护网站。

    这时候,一个bbs的活跃用户主动申请工作,领了一份微薄的酬劳,开始维护网站。

    这个自称伯克利计算机专业的家伙接手网站之后,确实有所改观,不仅优化了资源配置,提高了访问速度,而且升级了bbs的功能,现在网站支持gif动图了,活动的图片获得了网友们的广泛赞誉,而且他还击败了一次不怀好意的黑客攻击。

    据说他现在正在学习最新的flash动画,准备在网站上添加flash功能模块。

    既然来了加州,赛义德自然是要去见一见这个“同好中人”。

    早在去年白奎因和杰克成初次接触的时候,赛义德就把双方将会合作的消息给捅到bbs上了,后来又陆续报道了事情的进展,弄得全站都知道了新线影业的《尖峰时刻》的存在。

    当然了,把这件事当真的人并不多。

    为了给自己吹出去的牛b背书,赛义德见网友的时候,非要请白奎因一起去。

    白奎因一开始是拒绝的,但经不住赛义德王子的叨叨,想着就当是帮即将入学伯克利的表妹梅朵探探路,终于还是答应了下来。

    于是伯克利计算机系研究生唐森和他的两个小伙伴,派瑞克·李和史蒂夫·王,终于在校内咖啡馆见到了,雇佣他们维护bbs网站的“站长”以及带着墨镜的活生生的白奎因。

    唐森、派瑞克·李和史蒂夫·王,三人全是华裔,在美国长大,接受的也是美国的教育,和白奎因的差别只是他们没有混血而已。

    名字还保留了中国特色的唐森,是三人中的头领,当初正是他从赛义德手中接到了维护网站的活儿。

    三个伯克利的高材生全都是杰克成的影迷,派瑞克·李和史蒂夫·王已经毕业了,两人创建了一个工作室,专门帮助有需要却没技术的公司或个人,建立属于他们的网站,唐森正准备加入他们。

    大家既然是因为同为杰克成的粉丝而聚在一起的,一开始话题依旧围绕着杰克成,但是很快就转向了赛义德王子并不怎么关心的互联网行业去了。

    三人开始询问,白奎因投资的未来波公司的情况。

    就在几周前,在安迪·鲁宾的带领下,未来波公司终于完成了flash 1.0版本的研发,开始免费向公众提供这一款动画制作软件。

    与此同时,基于浏览器的flash播放器也进行了重要的更新,在播放动画的同时可以同步播放声音,并且支持几款常见的视频格式,使其成为了一款真正的音画播放器。

    作为从业人士,派瑞克·李和史蒂夫·王的design reactor工作室,从fsa时期就注意到了msn主页上出现的动画,并且开始关注开发这款软件的未来波公司。

    他们知道白奎因是未来波的大股东,不久前才刚刚向未来波公司注资了一千万美元。

    不过他们不知道的是,这一千万美元并非来自白奎因。

    在感恩节出售公司事件后不久,白奎因便开始着手清退查理·杰克逊的股份。

    在新任ceo的安迪·鲁宾的配合下,新招的程序员被故意延后入职,造成研发进度缓慢,趁着flash 1.0研发遇到困难,白奎因通过维克多先生提供的马甲,花了两百万购买了查理·杰克逊的12%股份,将他请出了未来波公司。

    查理·杰克逊一走,一直紧缺的人员立即到位了。

    在两个视频软件领域的大牛的带领下,二十多个程序员的努力工作了两个月,动画绘制软件终于研发成功,趁着flash 1.0发布的利好消息,未来波公司接受了第一笔专业机构的投资。

    新的合作者是高盛的多诺万引荐的janus投资基金,这是一家倾向于投资互联网领域初创公司的私募基金,曾经投资了搜索网站excite,在线社区globe,以及白奎因开设个人网页的geocities。

    这一操作,不仅为未来波带来了扩张继续的资金,而且直接带来大量的客户,globe和geocities在他们的页面上使用flash制作的动画,直接将两家网站的庞大用户群体转化为flash插件的安装者,更进一步推动了其他网站支持flash。

    这场“军备竞赛”中,反应慢了未能及时引入flash动画的网站,会被用户认为不够cool,是落后的上个时代的网站。

    仅仅两周,浏览器插件flash播放器下载数量已经逼近了千万大关,之前msn首页半年才积累不到两百万的插件安装。

    这还只是浏览器插件安装的数据,flash 1.0的下载量也有数万份了,未来必然会出现大量的使用flash 1.0制作的互联网动画,会将flash播放器下载数量继续推高。

    janus投资基金也不亏,他们花了一千万美元购买了未来波15%的股份,已经开始推动未来波的上市计划了。

    经过一轮稀释,白奎因依然还是未来波的控股股东,不过在未来波上市前,他的股份还将会面临两轮稀释。

    聊到这里,赛义德才发现,“网友”唐森之前挤兑他,让他带白奎因来,原来是另有目的。

    赛义德王子终于意识到:见网友,最后受伤的总是自己。

    不过白奎因对design reactor工作室的业务并不感兴趣,他并不是那种广散网的投资者,之所以重注未来波,是因为他在记忆碎片中看到了未来的趋势,如果这三个华裔青年是做通信聊天软件的,他会毫不犹豫投资他们。

    但是替人做网站,这业务太没想象力了。

    然而,唐森,这个在越南出生的华裔青年,西贡撤离时跟随父母逃到美国,似乎天生就擅长寻找机会,一个方案不行,他便另有了想法。

    他提出了一个构想,将话题又扯回了杰克成身上。

    “我有个习惯,去影院看电影前,一定要先看看这部电影的影评如何,如果不好,我就不去浪费时间了。”

    另外两人点头赞同,白奎因和赛义德都是电影从业人士,一些影片即便口碑不好,他们有时候也必须要看一看,所以难以苟同。

    唐森继续说道:“不过《红番区》刚上映的时候,我却在报纸上看不到它的影评,但我知道《红番区》在几个月前就已经在港岛上映了,于是我上网去港岛的网站看了它的评价。

    这件事我到现在为止依然记忆犹新,因为我懂中文,因而能看到港岛对《红番区》的影评。

    但是其他美国人呢?他们根本就不知道杰克成是怎样一个动作明星,有可能就会错过那部作品。”

    这一点大家倒是达成了一致。

    大部分美国人傲慢地看不起外国影片,连尝试的兴趣都欠奉。

    但实际上,偶然看了《红番区》的美国人,大多都觉得“真香”,然后开始向朋友推荐。

    唐森继续缓缓说道:“这种情况还能出现在美国的不同地区,比如这里,大家都是看《洛杉矶时报》和《好莱坞报道者》的影评,芝加哥地区偏重罗杰·艾伯特在《芝加哥太阳报》的专栏,至于纽约地区……”

    “纽约的选择就更多了!”赛义德王子似乎染上“纽约最好”的传染病,已经把自己当做纽约人了。

    “所以,你的想法是?”白奎因不得不把话题矫正。

    唐森接着说道:“我想建立一个网站,把各地的影评汇总起来,这样可以消弭各个地区接受信息源不同造成的差异,甚至可以把不同国家的好影片推荐给观众们……”

    “比如杰克成的电影。”其他人异口同声说道。

    “主意不错。”白奎因称赞道。

    “这和imdb的打分有什么不同啊?”史蒂夫·王询问自己的朋友。

    白奎因倒是比提出想法的唐森更快说道:“这个网站不主观评价一部电影,它只是影评的搬运工,目的是消弭不同地域的信息差异,甚至减少某些影评人因为个人好恶作出的误导。”

    作为业内人士,白奎因对这种事见多了,许多个人好恶大部分情况下只是费用没给够。

    《恶人传》上映初期好评如潮,一个关键原因是,上百万的美刀通过各种途径塞到了影评人们的口袋里了。

    好莱坞众多制作和发行公司中,最重视和影评人保持良好合作关系的就是米拉麦克斯了。

    “一百个影评人里面,要至少六十个给了好评,才能算是一部好电影。”辍学创业的派瑞克·李说道。

    几个人你一言我一语,将唐森的创意给完善丰满了起来。

    最后,白奎因说道:“你们可以先做个计划书,如果可行的话,我可以投资建立这个网站,就交给你们的公司搭建和维护。”

    白奎因还有一个不方便说的想法,要是这样的网站能做起来,将来自己万一拍了烂片,至少可以控制一下网上的舆论……

    赛义德王子也附和道:“我也可以投资,我们可以先把港岛地区关于杰克成的影评都给搬到网上来,让他们知道杰克成到底有多厉害。”

    ……

    于是两天后,白奎因和赛义德接到了唐森等人加班加点赶出来的创意方案,网站的名字叫“烂番茄”,高于60%好评的就属于新鲜,低于60%的就是腐烂的番茄。

    一个世纪前,美国观众对戏剧表达不满的方式,便是往演员头上扔腐烂的番茄。

    两人一商量,决定共同出资,先请唐森负责这个网站,开发交给另两人的公司,把“烂番茄”网站先给做出来。

    “毒蛇屋”酒吧的演出当天,刚好是白奎因和赛义德带着律师杰瑞,前去伯克利和唐森三人签约,并且给三人预留了少量股份做为激励。

    签完约,心血来潮的白奎因决定带三个理工男去见见世面,特意领他们去洛杉矶明星最多的酒吧“毒蛇屋”玩乐。

    ……

    刚一进入包间,便看见了即将和参演《去年夏天》饰演女二号的查理兹·塞隆。

    “抱歉,约翰尼,kk,我来晚了……你就是查理兹塞隆小姐吧?我是白奎因,叫我qb就好!”